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SONDAS HUMEDAD DEL SUELO: INSTALACIÓN DE SONDAS DE HUMEDAD DEL SUELO

¿Por qué es tan importante instalar correctamente las sondas TEROS?

Para que las sondas de contenido de agua en el suelo midan correctamente, una buena instalación tiene que ser la prioridad número uno. Cuando se mide  el contenido en agua del suelo con las sondas TEROS, la heterogeneidad del suelo (como la densidad) hacen que las lecturas tengan un error entre el 2 y 3 %. La heterogeneidad del suelo así como la densidad, son las responsables de que las lecturas de las sondas de humedad del suelo TEROS tengan un error del 2  – 3 %.

Pero si además la instalación es mala, el error de las medidas puede aumentar hasta el 10 %. Es por este motivo que la instalación de las sondas es la base de los datos obtenidos. Si las sondas no están instaladas correctamente, la interpretación de los datos se complica. En este post, se explicará cómo instalar las sondas correctamente para obtener unas medidas con la máxima precisión posible. Se tratarán los siguientes puntos:

SONDAS DE HUMEDAD DEL SUELO: ¿QUÉ HAY QUE TENER EN CUENTA PARA INSTALARLAS?

El impacto del volumen de influencia

El volumen de influencia es el volumen de suelo medido por el campo electromagnético generado por las agujas de las sondas. Cualquier elemento que esté dentro del campo electromagnético afectará la medida de la sonda. sin embargo, el porcentaje de agua que hay en el suelo más próximo a las agujas de la sonda, tiene más importancia que el de las zonas que están más alejadas del volumen de influencia.

Evitar bolsas de aire en la instalación

En todas las sondas de humedad dieléctricas, el suelo que está en contacto con las varillas es el qué tiene una mayor influencia en la señal de salida. Cuando se instalan sondas de humedad del suelo dieléctricas hay que evitar bolsas de aire que dificulten el buen contacto suelo – sonda es esencial para obtener datos de calidad. También es importante alterar lo menos posible el suelo durante la instalación para obtener medidas representativas

Consecuencias de la alteración del suelo:

  • Pérdida de datos al inicio de la monitorización: Cuando el suelo se altera, puede tardar hasta 6 meses para volver a su estado natural. Este tiempo puede variar en función de las precipitaciones (los suelos en climas más húmedos tardan menos tiempo a recuperar su estado inicial), tipo de suelo y densidad. De hecho, es muy común entre los investigadores  despreciar los primeros dos o tres meses de datos, porqué se asume que estos no son representativos por la alteración del suelo.
  • Eliminación de los macroporos: la compactación del suelo no afecta de la misma manera a los microporos y La alteración del suelo provoca que los macroporos en su mayor parte se eliminen, modificando el movimiento de agua en el suelo. Esta modificación hace que el agua se mueva más lentamente en la zona no saturada del suelo.
  • Cambio en la densidad: el proceso contrario a la compactación del suelo es rellenar el agujero con menos suelo de modo que la densidad menor a la inicial. Esto produce canales preferenciales haciendo que haya más agua en la zona alterada que la que habría en el caso de haber compactado el suelo correctamente. La solución es re-compactar el suelo por capas.
  • Mezcla de horizontes de suelo: Mezclar los horizontes del suelo cambia drásticamente las propiedades hidráulicas del suelo. Por ejemplo, si un suelo tiene un horizonte A con textura arenosa y un horizonte B con textura arcillosa, al mezclarlos  variarán las propiedades hidráulicas del suelo. Por este motivo, se recomienda rellenar el agujero por capas.
  • Modificación de la distribución de raíces: excavar un gran agujero para instalar las sondas de humedad de suelo puede modificar el sistema radicular del cultivo. Teniendo en cuenta de que el sistema de raíces es uno de los principales consumidores de agua en el suelo, modificar su estado o distribución puede influir en  los datos de contenido de humedad  en el suelo medidos por las sondas.

SONDAS HUMEDAD DEL SUELO: ¿CÓMO SE TRADUCE UNA MALA INSTALACIÓN EN LOS DATOS?

Bolsas de aire por una mala instalación

En este post queremos presentar dos escenarios distintos en los que se  han instalado sondas,  un suelo húmedo y otro seco. Ambos escenarios representan datos con cierta problemática debido al comportamiento del suelo o a una mala instalación.

Escenario 1: bolsas de aire en un suelo húmedo

La figura siguiente es un ejemplo de cómo se ven los datos una vez se han instalado las sondas. Estos datos pertenecen a una parcela en la que se cultiva  arroz. Se instalaron tres sondas de humedad a una profundidad aproximada de 7,5 cm en tres puntos diferentes (Datos de Daniella Carrijo, Field Crops Research. V 222).

En el eje Y aparece el contenido de agua en el suelo en porcentaje, y en el eje X corresponde al número de días. La línea negra representa la zona de la parcela que estaba continuamente inundada. La línea gris oscuro representa la parte de la parcela en la que  los investigadores secaron el suelo por debajo del 35 % de contenido de agua del suelo. Finalmente, la línea gris claro representa una parte de la parcela en la que el suelo se secó más del 25 % en contenido de agua del suelo. En principio, los datos muestran  una buena instalación de las sondas ya que la diferencia entre medidas  es aproximadamente del 1 %. Esto es lo que se debería observar en las mismas condiciones hidrológicas y tipo de suelo.

Sin embargo, los investigadores observaron que durante el periodo de inundación, el nivel de saturación de los distintos tratamientos era superior del inicial. ¿Por qué? Las sondas se instalaron en un suelo arcilloso. Las arcillas eran expansibles. En este tipo de suelo pueden aparecer grandes fracturas cuando el suelo se seca. En el momento de que el suelo se vuelve a saturar, hay más espacio para que el agua entre en el suelo y el contenido de agua puede ser mayor.

Escenario 2: bolsas de aire en un suelo seco

En la figura siguiente se representa una serie temporal de datos de sondas instaladas a pocos centímetros de la superficie. El suelo tiene una alta porosidad y se encuentra en la región de Nevada donde los suelos son muy secos (Datos de Quinn Campbell, USDA-ARS Newingham lab en Reno, Nevada).

La línea azul oscuro corresponde a una sonda instalada debajo de la planta, mientras que la línea azul claro, muestra los datos de las sondas instaladas donde no hay plantas. La figura representa una serie temporal de un suelo seco en el que los datos no reflejan problemas debidos a una mala instalación.

La figura siguiente, representa de nuevo  el ensayo  anterior pero los datos muestran otro comportamiento. Observar que las sonda  instalada fuera de la influencia de la planta presenta unos valores de contenido de agua en el suelo negativos. Recordar que el aire tiene una constante dieléctrica más baja que el suelo. Esto podría traducirse en que la sonda tiene influencia del aire. Puede que haya una bolsa de aire al lado de las agujas de la sonda, o que la sonda está emitiendo un campo electromagnético fuera del suelo y que se esté  midiendo el aire de la superficie.

SONDAS DE HUMEDAD DEL SUELO: ¿CÓMO INSTALAR SONDAS DE HUMEDAD DEL SUELO CORRECTAMENTE?

Obtener datos de calidad

Obtener datos de alta calidad es un proceso que empieza antes de la instalar sondas de humedad del suelo. A continuación, se comentan errores comunes que se cometen al diseñar un ensayo. Estos errores cuestan tiempo y dinero. Además, provocan que los datos no se puedan aprovechar para el ensayo:

  • Caracterización de la parcela: no solamente hay que conocer en qué parcela se va a realizar la instalación, si no que también hay que conocer su variabilidad u otros factores ambientales que pueden afectar la interpretación de los datos.
  • Punto de instalación: frecuentemente las sondas se instalan en puntos que no responden a las preguntas que plantea el estudio. Por ejemplo, la profundidad del suelo debe ser la correcta para poder desarrollar el estudio.
  • Instalación: las sondas no se instalan correctamente y proporcionan medidas que no son representativas.
  • Registro de datos: las sondas y los dataloggers no están protegidos. Además, los datos no se consultan periódicamente para ver su correcta evolución.
  • Difusión de los datos: los datos no se pueden presentar.

Considerar estos puntos y seguir unas buenas prácticas cuando se está diseñando un experimento de campo es importante para evitar futuros problemas.

Una buena preinstalación puede ahorrar tiempo y dinero

Antes de ir a campo es recomendable que, en la medida de lo posible, probar algunas sondas en el laboratorio con distintos suelos. De este modo, será más fácil interpretar los datos en distintos escenarios. También puede ayudar a decidir cómo hay que instalar sondas de humedad del suelo, cuánto tiempo se necesita y qué herramientas son necesarias. Es recomendable preparar una caja de herramientas con bridas, marcadores, pilas entre otras cosas ya que ahorrará muchos viajes a la parcela de instalación.

En el caso de instalar un datalogger que requiere una programación previa, aprender el lenguaje de programación unas semanas antes para asegurar que se entiende y se escriben correctamente las órdenes. Y en el caso de utilizar un datalogger tipo plug-and-play, como el datalogger ZL6, también se necesita una cierta preparación antes de instalarlo.

Metadatos: la clave para entender qué está pasando en el suelo

Cuantos más datos se puedan registrar de la parcela de estudio, mejor se va a entender lo que está pasando y los datos se podrán interpretar con más facilidad. Esto quiere decir que cuantas más sondas se instalen, más información se tendrá de la parcela. Una forma de tener las sondas ordenadas y localizadas es poner una etiqueta en el cable (cerca del conector) con el tipo de sonda y profundidad de instalación.

El datalogger ZL6 registra automáticamente los datos medidos y también la localización GPS, presión barométrica y el número de serie de cada sonda. Además, el software Zentra Cloud, asociado al datalogger ZL6, permite introducir el tipo y densidad del suelo, tipo de cultivo, intervalo de medida, tipo de calibración de las sondas, profundidad de instalación… Toda esta información es importante en el caso de ser compartida y publicada.

El buen contacto suelo – sonda es lo más importante

La siguiente figura muestra unas sondas de humedad del suelo instaladas correctamente y cómo son sus datos. El ejemplo ilustra que el contacto suelo – sonda es correcto.

En el caso de tener que instalar sondas de humedad del suelo a una profundida superior a 0,5 m, se recomienda hacer el agujero con una barrena. Aunque esto solo será posible si el suelo no tiene muchas  piedras. La instalación de las sondas de humedad también puede llevarse a cabo con la ayuda del instalador de sondas TEROS de METER Group. Pero en el caso de tener que instalar sondas de humedad del suelo a menos profundidad, se recomienda hacer el agujero con una pala y clavar las sondas con la mano. En ambas situaciones es importante asegurar que el contacto suelo – sonda es adecuado.

Protección del cable de la sonda

En la ilustración anterior también se observa que los cables de las sondas están protegidos por un tubo. Este tubo puede ser de PVC y flexible. El tubo protegerá los cables de las sondas de roedores  y otros animales, las prácticas culturales de la parcela,  o de otros elementos que puedan dañar los cables. Es importante que este tubo se fije al mástil que sujeta al datalogger.

Comprobar el funcionamiento de las sondas antes de ser enterradas

Cuando se han instalado las sondas, hay que comprobar que estas funcionan correctamente antes de tapar el agujero. Esto se puede realizar con el minilogger ZSC, que proporciona medidas instantáneas  conectándolo al móvil mediante bluetooth. De este modo, el usuario se asegura de que el sistema funciona correctamente antes de cerrar el agujero.

Ejemplos de cómo instalar sondas de humedad del suelo

A continuación, presentamos distintos ejemplos de cómo instalar las sondas de humedad del suelo.

Instalación de sondas con  una pala.

Instalación de sondas con  el instalador de METER Group.

Guía de mantenimiento ATMOS 41

Recomendaciones de instalación y mantenimiento ATMOS 41 y el sensor PHYTOS 31

La estación meteorológica ATMOS 41 de METER Group incorpora 12 sensores meteorológicos en un solo dispositivo compacto. Es decir, no tiene partes móviles ni cableado excesivo. Por lo que, la instalación y el mantenimiento se han simplificado al máximo.

El sensor de humectación de hoja PHYTOS 31 de METER Group mide tanto el inicio como la duración de la humectación en la superficie foliar. Y es de gran utilidad para elaborar avisos fitosanitarios o por ejemplo para planificar la aplicación de productos fitosanitarios foliares.

La guía de mantenimiento de la estación ATMOS 41 aborda diferentes áreas, desde la garantía y servicio técnico, hasta las recomendaciones para instalar la estación ATMOS 41 y el sensor PHYTOS 31. También se comenta como realizar la ficha de instalación, el registro de los METADATOS y la cualificación in situ de la instalación de la estación meteorológica.

Características técnicas de la estación meteorológica ATMOS 41

ATMOS 41 proporciona medidas de 14 parámetros ambientales en un solo equipo. Y además, se instala de forma rápida y sencilla, y solo tiene un cable. Como se indica en la guía de mantenimiento ATMOS 41, principal requisito es que la estación esté nivelada en la parte superior de un mástil con visión del cielo directa. Los sensores que incorpora y sus caracteríticas son los siguientes:

La guía de mantemiento de la estación meteorológica ATMOS 41 se puede descargar en formato pdf a través de este enlace

MEDIDA DE LA RADIACIÓN SOLAR

La radiación solar en la superficie de la tierra

La RADIACIÓN SOLAR es la cantidad de radiación que llega sobre un plano horizontal en la superficie terrestre. Cuando la radiación atraviesa la atmósfera para llegar a la superficie terrestre, una parte se dispersa; otra se refleja; y otra la absorben los gases, las nubes y el polvo atmosférico. El espectro de la radiación solar engloba la radiación de onda corta, esto es:

  • Radiación Ultravioleta (280 a 400 nm)
  • Radiación Visible (400 a 700 nm)
  • Infrarrojo cercano y medio (700 a 4000 nm)

En un día despejado, la radiación solar constituye aproximadamente el 75% de la radiación extraterrestre que llega al exterior de la atmosfera. Mientras que en un día nublado este valor disminuye debido a que la radiación se dispersa en la atmósfera. Sin embargo, incluso con una nubosidad densa, aproximadamente el 25% de la radiación extraterrestre todavía puede llegar a la superficie terrestre, principalmente como radiación difusa de la atmósfera.

La Irradiancia o la radiación que recibe un cuerpo situado en la superficie terrestre se clasifica en tres componentes:

  • RADIACIÓN DIRECTA corresponde a los rayos directos del sol.
  • RADIACIÓN DIFUSA es la que se recibe dispersada por el cielo y las nubes.
  • RADIACIÓN REFLEJADA por los cuerpos terrestres.

Texto adaptado de Evapotranspiración del Cultivo FAO-56. Allen et al. 2006

Piranómetros SP de Apogee Instruments

Los piranómetros SP de Apogee Instruments miden, sobre una superficie horizontal, la suma de los tres componentes de la radiación solar incidente. Tienen un ángulo de visión de 180º y con corrección direccional de coseno. Miden la densidad del flujo de energía radiativa que se expresa en W m-2.  

Todos los sensores de Apogee Instruments son de calidad científica, Clase C (ISO9060:2018), con calibración trazable y 4 años de garantía. Catálogo de los sensores online

Modelos según el tipo de detector, de Célula de Silício o de Termopila. 

CÉLULA DE SILÍCIO:

Estos sensores tienen un intervalo de calibración espectral de 360 – 1120nm. La respuesta es muy rápida pero su error es superior en condiciones nubladas (del 10 al 15%). Sólo miden la radiación incidente. Es decir, no se pueden utilizar para medir radiación reflejada ni luz artificial. Y además son económicos.

TERMOPILA

Disponen de un intervalo de calibración espectral superior 385 – 2105 nm y menor error. Su respuesta es mejor frente a todo tipo de condiciones ambientales. Por lo que son comparables a los piranómetros de alta gama pero más económicos. Recomendables para medidas en todo tipo de condiciones ambientales, para medidas con luz artificial o natural alterada y para medidas de reflectancia.

Cálculo de la Integral Diaria de radiación solar y de la Evapotranspiración

El modelo de Penman-Monteith calcula la Evapotranspiración de Referencia (ETo) a partir de la fórmula del balance de energía sobre un dosel vegetal normalizado. Uno de los componentes principales del modelo es la radiación solar incidente.

Para utilizar la fórmula partiendo de datos diarios, la densidad de flujo de energía de la radiación solar debe expresarse como la Integral Diaria de Radiación Solar, en M J m-2 dia-1.  Es decir, si conectamos el piranómetro a un datalogger y medimos cada 60 minutos, hay que pasar de W m-2 tiempo-1 a  M J m-2 dia-1 y sumar todas las medidas diurnas. En el vídeo se explica este cálculo.

Balance de energía en la superficie terrestre

Componentes del balance de radiación solar y térmica en la superficie terrestre

En medidas satelitales de la Observación Terrestre (EO, Earth Observation) muchas veces es necesario realizar validaciones con sensores in situ. La radiación solar es principal componente del balance de energía, junto con el balance de radiación térmica o de onda larga.

Los sensores SP de Apogee Instruments tienen una corrección de coseno para conseguir una óptima respuesta direccional del sensor cuando la radiación solar incide con una elevación menor.    

Cálculo de eficiencia de instalaciones fotovoltaicas

La optimización de sistemas fotovoltaicos necesita medir la radiación solar. También denominada Global Horizontal Irradiance (GHI) o Plane of Array (PoA) Irradiance. Los piranómetros SP de Apogee Instruments son de Clase C, tienen 4 años de Garantía y disponen de salida analógica, SDI-12, con USB ó 4 – 20 mA.

Fácil integración en estaciones meteorológicas

Si el objetivo es integrar un sensor de radiación solar en una red de estaciones meteorológicas, los piranómetros de Apogee Instruments ofrecen diferentes opciones de salida ANALÓGICA y DIGITAL SDI-12. Y además, el diseño de los sensores está pensado para minimizar y facilitar el mantenimiento para asegurar el mejor procedimiento de varificación.

Degradación de herbicidas de preemergencia en situaciones de riego limitante

Persistencia de herbicidas de preemergencia con riego limitante

Algunos cultivos dependen de los herbicidas preemergentes para el control de las malas hierbas

Los herbicidas de preemergencia son importantes para controlar las malas hierbas en muchos cultivos ya que ofrecen un amplio espectro de control así como diversidad química. Pero si los herbicidas persisten en el suelo durante demasiado tiempo, existe el riesgo de dañar a los cultivos susceptibles en las rotaciones siguientes. Dado que, la degradación de los herbicidas en el suelo depende en gran medida del agua en el suelo, unido a la necesidad inminente de reducir el uso del agua agrícola. Pues parece probable que en el futuro la degradación de los herbicidas se pueda ver limitada y aumentar el riesgo de persistencia.

Recientemente, un equipo de investigación de la Universidad de Wyoming, estudió los efectos de los herbicidas de preemergencia en condiciones de agua de riego limitante. Querían entender cómo afecta el riego limitado a la eficacia y la persistencia de los herbicidas preemergentes en las rotaciones de cultivos regados en Wyoming. Y para ello, llevaron a cabo dos ensayos de campo, en uno aplicando cuatro herbicidas preemergentes en cultivos de alubias grano. Y en el otro, se aplicaron en cultivos de maíz.

La actividad microbiológica del suelo es importante

Sobre la descripción del lugar del ensayo, los investigadores dicen lo siguiente. Wyoming no es un estado muy agrícola, pero hay una zona en el área de Powell / Cody con una rotación única. El cultivo principal es la remolacha azucarera. Y también se cultiva alubia grano, girasol y cebada cervecera. Para algunos de estos cultivos no existen muchos herbicidas de postemergencia, por lo que los productores dependen de los preemergentes para el control de malas hierbas. Por lo que es necesario alcanzar un equilibrio entre el control y la persistencia del producto. De manera que los cultivos de las siguientes rotaciones no se vean perjudicados.

Los investigadores dicen que los herbicidas preemergentes tienden a ser bastante longevos en el suelo, lo que es ventajoso para el control de malas hierbas. Es importante destacar que los herbicidas se eliminan mediante la degradación por parte de los microorganismos del suelo. Y a su vez, estos microorganismos están muy influenciados por la cantidad de agua que hay en el suelo. Cuando el suelo está húmedo y cálido, los microorganismos son más activos y degradan los herbicidas más rápido. Por lo tanto, en el estudio se planteó la hipótesis de un escenario de cambio climático con disponibilidad limitada en las reservas de agua de riego. Por lo que, estos herbicidas podrían no degradarse tan rápidamente y posiblemente dañar las siguientes rotaciones.

Evaluación del daño por herbicidas

Durante el primer año del ensayo se aplicaron tres tratamientos de riego a cada cultivo: 100%, 85% y 70% de la ETc. La humedad del suelo se monitorizó con sondas de humedad del suelo y dataloggers de METER Group. De esta forma, las sondas de humedad se convirtieron en el manera de conocer lo que estaba sucediendo en el suelo en términos de contenido volumétrico de agua. Como algunas de las áreas estaban muy secas, los sensores permitieron confirmar que los tratamientos se estaban aplicando correctamente. Y además, en teoría, como afectaban al comportamiento de los herbicidas. El contenido volumétrico de agua en el suelo promedio de los tratamientos fue 24%, 18% y 16% durante la temporada de crecimiento. El rendimiento del cultivo disminuyó a medida que se redujo el riego.
En el segundo año, se recogieron muestras de suelo, a intervalos regulares, después de la aplicación de los herbicidas. Las muestras se analizaron para determinar el nivel de herbicida y se usaron para realizar un bioensayo en invernadero para determinar la respuesta del cultivo al herbicida residual. También durante el segundo año, se evaluó la respuesta de los cultivos en la rotación al sembrar remolacha azucarera, girasol, alubias o maíz en las parcelas originales. Además, se estudió el daño por herbicidas.

Resultados sorprendentes

Los resultados del experimento fueron sorprendentes. Por un lado, son buenos resultados para los agricultores, porque se descubrió que no había diferencias en la forma en la que los herbicidas se transportan en el suelo. No hay diferencias entre los suelos realmente secos y los suelos regados. Esto fue una gran sorpresa. Pero, por otro lado, y desde un punto de vista práctico, la información es muy importante. Parece que, si hay que aplicar menos agua, no es un problema para la degradación de herbicidas.

Se necesita más investigación

Es necesario más trabajo en esta área de investigación. Ya que no hay apenas información sobre los efectos de los cambios en las dosis de riego. Muchos de los estudios actuales se realizan en sistemas de secano, en los que la lluvia es muy variable (es decir, un año normal frente a un año de sequía). En las zonas de regadío, se puede reducir la cantidad de agua, pero no es una reducción drástica como la que puede experimentar un sistema de secano.

La entrada orginal de esta publicación aparece en el siguiente enlace. Y la publicó  Colin Campbell el 6 de abril de 2020

SONDAS HUMEDAD DEL SUELO: LAS SONDAS CAPACITIVAS TEROS

Las sondas de humedad del suelo de alta precisión

La tecnología capacitiva se usó por primera vez para medir la humedad del suelo durante la década de los años 70. En ese momento, los investigadores ya comprobaron que uno de los puntos críticos era poder conocer la rapidez con la que se aplicaba el campo electromagnético. A bajas frecuencias, el efecto de la salinidad del suelo afectaba a las medidas. Con el tiempo, el mayor conocimiento, junto con los avances rápidos en la electrónica de las sondas, permitieron perfeccionar y ajustar la tecnología capacitiva. Las sondas capacitivas TEROS emplean altas frecuencias (70 MHz) para minimizar los efectos de la salinidad del suelo en las medidas de humedad.

Los circuitos de las sondas capacitivas se diseñan para detectar pequeños cambios en el contenido volumétrico de agua, tanto así, que la NASA utiliza sondas capacitivas TEROS de METER Group para medir el contenido en agua en Marte. Las sondas capacitivas son fáciles de usar, de instalar y suelen necesitar poca alimentación (energía). Pueden durar años instaladas en campo alimentadas con la pequeña batería del datalogger.

Las sondas TEROS y ECH20: la misma tecnología para datos de alta precisión

Las sondas de humedad del suelo TEROS y ECH20 utilizan la misma tecnología capacitiva de alta frecuencia (70 MHz) que se ha publicado en muchos artículos. En la siguiente figura se presentan datos de calibraciones para ambas sondas:

Sin embargo, las sondas TEROS aprovechan los avances en las técnicas de calibración. Además, están fabricadas con materiales que las hacen más duraderas y resistentes. Son más precisas y al vincularse a un datalogger permiten obtener los datos de humedad del suelo en tiempo real. Y para facilitar la instalación, hay una herramienta de instalación disponible.

Mejoras de las nuevas sondas TEROS

A continuación, se presentan los cambios que de las nuevas sondas de humedad del suelo TEROS:

  • Mínima variabilidad de sonda a sonda: las sondas TEROS utilizan una nueva calibración que maximiza la precisión y minimiza las diferencias entre sondas. Por lo que, las lecturas entre sondas muy cercanas serán muy similares. Y además, manteniendo un precio de las sondas razonable.
  • Gran volumen de influencia: algunas sondas TEROS ofrecen un volumen de medida de 1 litro.  Por lo genral, muchas de las sondas comerciales exploran un volumen de influencia de tan solo 200 ml.
  • Larga duración del sensor: las agujas afiladas de acero inoxidable de alta calidad se clavan fácilmente en el suelo e incluso cuando este está muy compactado.
  • Mínimos errores de instalación: la nueva herramienta para instalar las sondas TEROS minimiza los errores debidos a una mala instalación y además minimiza la alteración del suelo. Las sondas se instalan perpendicularmente a la superficie del suelo con una presión uniforme de modo que se eliminan bolsas de aire.
  • Registro de datos de forma continua: para un registro fácil y práctico de los datos, se reomienda combinar las sondas TEROS con el datalogger ZL6. Con este datalogger y el programa Zentra Cloud, se pueden visualizar los datos medidos a tiempo real.

Si os interesa más información sobre la mejora de las sondas TEROS, podéis seguir este webinar:

Medida de la Radiación PAR

Para la medida precisa de la Radiación PAR. Sensores Cuánticos de Apogee Instruments

La radiación fotosintéticamente activa o radiación PAR es la fracción de luz solar comprendida en el intervalo de radiación de 400 a 700 nm que impulsa la fotosíntesis. La radiación PAR se expresa cómo Densidad de Flujo de Fotones Fotosintéticos (PPFD), número total de fotones entre 400 – 700 nm por superficie y tiempo. Por lo que sus unidades son flujo de fotones en µmol m-2 s-1, o bien como microEinsteins m-2 s-1 (son unidades equivalentes). Los sensores que miden el flujo fotosintético se denominan cuánticos debido a la naturaleza cuantizada de la radiación. Un cuanto se refiere a la cantidad mínima de radiación, como puede ser un fotón, involucrado en interacciones físicas (por ejemplo, absorción por pigmentos fotosintéticos). O lo que es lo mismo, un fotón es un cuanto único de radiación.

También es frecuente encontrar el acrónimo PPF, que también se refiere al flujo de fotones fotosintéticos. Se puede decir que PPF y PPFD se refieren al mismo parámetro. Apogee Instruments ha decidido emplear PPFD.

Modelos de sensores para medir la Radiación PAR con Apogee Instruments

Apogee Instruments fabrica dos tipos de Sensores Cuánticos para medir PAR:

  • Serie Original (serie SQ-110). Los sensores de esta serie tienen un intervalo espectral de 410 a 655 nm.
  • Espectro completo (serie SQ-500). Los sensores cuánticos de espectro completo tienen un intervalo espectral de 389 a 692 nm ± 5 nm. Esta respuesta espectral mejorada aumenta la precisión de las medidas con todas las fuentes de luz, incluidos los LED.

Todos los modelos y especificaciones técnicas de los sensores cuánticos de Apogee Instruments están disponibles en este catálogo en pdf.

Aplicaciones de las medidas de PAR

Las aplicaciones típicas de los sensores cuánticos incluyen la medida de la PPFD incidente en las cubiertas vegetales, tanto en ambientes al aire libre, como en invernaderos, cámaras de crecimiento, … También se puede medir la PPFD reflejada o transmitida en los mismos entornos. Balance energético en ecosistemas ambientales. Cálculo del LAI (Leaf area index) y desarrollo de cubiertas vegetales. Caracterización de las propiedades estructurales de cubiertas y uso de la radiación PAR en comunidades vegetales.

SONDAS DE HUMEDAD DEL SUELO: TIPOS DE SONDAS DE CONTENIDO DE AGUA DEL SUELO

Comparación de métodos de medida TDR, FDR, capacitancia y resistencia

El contenido de agua del suelo se puede medir a diferentes escalas. Podemos medir a nivel de parcela, de captación o de cuenca usando teledetección.

Todas estas técnicas son extremadamente útiles, pero en este post, únicamente se compararán técnicas de medida in situ. Es decir, sensores que miden en un solo punto en una parcela, ensayo o tratamiento. Estos se clasifican en cuatro métodos básicos:

  • Resistencia
  • Permisividad dieléctrica (TDR, FDR, capacitancia)
  • Conductividad térmica
  • Neutrones

Con diferencia, las técnicas de medida más comunes y con mayor aplicación comercial son la resistencia y los dieléctricos (sondas TDR, sondas FDR, sondas capacitivas), y estos serán el objeto de la comparación.

En el siguiente webinar hay información más extensa sobre estos métodos de medida y otros métodos que no se comentan aquí. Humedad del suelo 201 — Medidas, métodos y aplicaciones del contenido de agua.

Al elegir un tipo de sonda, y por tanto el método de detección de la humedad del suelo, es importante tener en cuenta la aplicación. ¿Para qué queremos el valor de humedad del suelo? Por ejemplo, las necesidades experimentales serán diferentes en un ensayo de Riego Deficitario Controlado (RDC) que en un ensayo de ecología de poblaciones en zonas desérticas en las que se estudia el efecto de la precipitación. 

En los siguientes enlaces hay información para conocer las características más relevantes y la idoneidad de los distintos tipos de sondas y que tipo de sonda es la más adecuada.

En los siguientes enlaces se explica cuál tipo de sensor es más apropiado:

  1. SONDAS RESISTIVAS
  2. SONDAS DIELÉCTRICAS. INTRODUCCIÓN
  3. SONDAS DIELÉCTRICAS; ¿CÓMO FUNCIONAN?
  4. SONDAS DIELÉCTRICAS; ¿TODAS SON IGUALES?
  5. COMPARACIÓN TIPOS DE SONDAS
  6. LAS SONDAS CAPACITIVAS TEROS
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